Wednesday, October 16, 2019

Japan Trip Sep.2019 (3) - Sembikiya

帰省した翌日のランチタイム。いつものように銀座四丁目へ。
和光のはす向かいからこんな写真撮ってますが、タイミングを外すと轢かれるから真似しないでね。

この日のランチは、土曜日に御一緒できないmasaさんと野田岩へ。
写真だといつもと同じだから写さなかったけど、初めて「天然もの」にありつけました。
食べた感想: 養殖物の特上のほうが脂がのりまくってたっぷりしていて良かったかも...。安いし。

そして、おじいさん二人で銀座千疋屋のパーラーへ突入。
あまり乗り気ではないmasaさんに、千疋屋パーラーならメロンパフェでしょ?と強要。
でも、美味しかったそうです。還暦になって新しい世界が開けたでしょうか?(笑)

そして、天然うなぎがイマイチ物足りなかったので、さらにサンドイッチも。
3~4種類ある果物系サンドから、フルーツサンドチョコバナナサンドHalf & Half で。

最初、やっぱ千疋屋だからフルーツサンドが鉄板でしょ。いやいやチョコバナナも捨てがたい。と悩みました。
したら、ウエイトレスの姉ちゃんが「Half & Half にできますよ♪」って教えてくれ、迷いは吹っ切れました。

 美味しかったです。(ぁぁ、馬鹿舌評価バンザイ!(爆)

あ、あと、添え物の林檎が不思議な食感。洋梨みたいなまったりした歯ごたえの林檎。

masaさん、ご多忙のところランチをお付き合いくださり、ありがとうございました。
またお時間許しますなら、鰻&メロンパフェ、やりましょう。←自分が幸せだから無理強いする奴

そしてこの翌日の土曜日に、また銀座へランチに繰り出すのでした...。

Tuesday, October 15, 2019

United Inspired by California

ユナイテッド航空はカリフォルニア州をイメージしたボーイング757の特別塗装発表しました
カリフォルニアなので背景の青い空には雲なんか描かなくていいから、CGチームは楽ちん♪ (笑)
カリフォルニアをイメージしたって... B757 がサングラスかけてます...。

おかげでそのすぐ下のスターアライアンス・ロゴがキレて青筋立ててるように見える。(笑)
  • キレ易そうな、青いユナイテッド
  • いい感じでヨイヨイの、赤い鶴
さあ、あなたが搭乗したいのはどっち!?(究極の選択なのでNHは選べません。(爆)

やっぱ、カリフォルニアは椰子の木だよね。見るからに脳天気で馬鹿っぽくてステキ!
しかも尾の近くの胴体にはゴールデンゲート・ブリッジ? ...なんで青かな??

正直な感想: この機材に当たったら、あんまり乗りたくないかも。
       内側からは見えないのが、せめてもの救いですか...。

これのせいではありませんが、搭乗予定の大陸横断便はワイドボディ(B772 と B787-10)にしました。
書き落とすとホントに起こりそうだけど... シップチェンジでこのキレたB757になったり。(大汗)

 §

さらにこの広報では、2019年にユナイテッド航空が始めた・始めるサービスを紹介しています...。
  • MileagePlus 特典マイルは無期限になりました。失効しません。
  • 米国内線エコノミークラスのお客様にはスナックを選べるようにしました。
  • 200以上の機材で DIRECTV を無料で御覧いただけます。
  • 航空業界で最も先進的、各種の賞を受賞、ダウンロード数最多のアプリ。
  • 接続便をご利用の皆様に ConnectionSaver 乗り継ぎサービスをご提供開始。
  • MileagePlus 会員様には CLEAR の会費割引をご提供。(1K®会員には無料)
  • MileagePlus 会員様に新しいアップグレード方式 PlusPoints をご紹介。
  • エアラインでは唯一、ラグジュアリーな Sunday Riley 製品をアメニティで。

以上への私見ですが...
  • 特典マイルが失効しないのは MileagePlus クレカを持たない人に朗報。
  • 国内線エコノミーでは、目糞・耳糞・鼻糞からお選びいただけます。
  • DIRECTVの低画質でノイズだらけの録画番組ですぐに視力を失えます。
  • アップデート毎にインターフェイス変更でイライラするアプリを皆様へ。
  • 乗継ぎ客へ余計な費用を遣わないように、出発はますます頻繁に遅延。
  • CLEARの年会費を割引きまたは無料。混んできて既存会員にはプチ不快。
  • PlusPointsをご紹介したので、もうGPU失効期限の延長はありませんから。
  • 市販の Sunday Riley 製品ではありえないほどに低品位な品々をご提供。

特典マイルが失効しないのと CLEAR 割引には、いちおうポジティヴです。
それ以外は微妙。ホントにこのエアラインと心中するつもりでいいのか、実に不安。

恋人は ここにも いないかもしれない
でも 私は飛ぶ 私は飛ぶ 私は飛ぶ 飛ぶの

Monday, October 14, 2019

Japan Trip Sep.2019 (2) - UA837 pt.2

※ 今までの台風で被災なさった皆様、謹んでお見舞いを申し上げます。 ※
※ 富津方面は無事。祖母の墓前にある、僕の名入り灯籠が倒れただけ。 ※ ←ばちかぶった?

ユナイテッド航空 837便での機内食、2019年9月中旬の内容です。

一の膳:先附
左上:前菜 茄子の穴子巻き、トマトゼリー、ずわい蟹の黄身酢和え
左下:煮物 鶏肉と里芋、レーズンの赤ワイン煮、青梗菜
右下:小鉢 鮪の漬け焼き、海老の天ぷら、紫蘇酢を使った野菜の酢の物

こんだけ届きます。ぬるい緑茶も一緒。

猫舌なのでお茶が熱くないのは嬉しい。...つか、玉露とかの良い茶葉を淹れたらかなりぬるいよね。
そんで、もらったメニューそのまんまタイプしたけど、実物となんか違う...。

 ずわい蟹の黄身酢和え → 蟹の栗添え。蛸もいるしぃ...
 トマトゼリー → 文句言うほどでもないが、なんで練り山葵 載せるかな、載せるかな?
 煮物の青梗菜 → どう見ても、ほうれん草か小松菜。エグ味は無いから多分ほうれん草。
 鮪の漬け焼き → 何に「漬け」たのか。湯引きしただけに見える。レモン添えてるし...
 海老の天ぷら → まぁ上手にフリッターが出来たわね。w
 紫蘇酢を使った野菜の酢の物 → まぁ屑野菜で上手にサラダが出来たわね。www

前菜は... ユナイテッドの真骨頂なシュールさが発揮されているので、これはこれで、イイ!(笑)
煮物は... どっか知らない街で飛び込んだ定食屋で出てくる煮物でさえ、これよりいいかも。
小鉢は... 終わってる。見ていきなり終わってる。屑野菜は箸をつけんかった。

復路と比較して決定的な違いは、皿・鉢の中に食べられない装飾品は入っていないことです。
和食に初心者なアメリカ人にとっては、ここは大変重要なポイントだと思います。w
下手な物を飾りに入れて、それ食べちゃったりする奴って往々にして訴訟起こすし。www

二の膳 最初の皿や鉢みっつを下げると、熱いもの持つ用のトングで焼きじゃけが届きます。
主菜 鮭の塩麹焼き、揚げ牛蒡、玉子焼き、人参の煮物、ほうれん草
ごはん 味噌汁、香の物

塩麹って、もう流行はとっくに終わってない? あんまり塩麹の風味もしなかったから、いいけど。
御飯がしめじごはんなのは少し嬉しい。味噌汁は... ここも終わってる、見ていきなり終わってる。

そして、甘味以降は唐突に欧米に集約されるのだった...。
特製サンデー ギラデリのホットファッジやシーソルトキャラメルなど、お好みのトッピングを添えて

Signature Sundae の和訳は、ついに「特製サンデー」などと、イバリ炸裂になりました。
どんだけ凄いことやってるんだよ?とも思いますが、これって欧米のキャリアでは割と凄いほうだと思う。諦観から来る評価ですが、なんといっても、ここだけは劣化が進まないのが大変嬉しいです。

バニラアイスにバニラビーンスが見えたのは、きっとゴミか埃に間違いないでしょう。
久しぶりに胡桃を搭載してくれていたので、僕的にはベストのサンデーを頼めました。

ベッドメイキングは自分でやります。
最近は搭乗時に頼むといちばん下に敷くマットレスパッドを貸してもらえます。(数量限定。お早めに)
ベッドを作ってみたの図。実際は頭の下には水色のカバーがかかった冷え冷えのポラリス枕だけ使います。
おおきなフカフカの枕は・・・抱いて寝ます。枕を抱き寝すると安眠できるのが判ってきました。...キモい? (笑)

途中で目が覚めたので、ミッドフライトスナックを。
売れ残りアイテムから 世界のチーズ各種 を一皿。林檎とジンジャーエールも一緒に。

そして到着の1時間半前になると、2回目のお食事が配布されます。

ご到着前のお食事
新鮮なフルーツ シリアル、ミルクとともに
この頃の SIN / NRT 発の復路からはヨーグルトがいなくなりましたが、SFO発便には乗っていました。

パンの配布はやや後から。
選択肢は、クロワッサンまたはシナモンロール

最近こういうお食事をいただいていると、なんだかゆっくり自殺しているような気分になってきます...。

そして定刻より少し早く成田にタッチダウン。
東からの侵入だったので、僕の座っている9時方向の窓に NARITA の盆栽(笑)が見えました。
外国人全般にいえますが... 植木が綺麗に剪定してあると、鉢植えでも庭木でも、みんなボンサイ。(爆)

この後、自動ゲートで簡単入国。京成本線で習志野までまっすぐ帰りました。

Saturday, October 12, 2019

Japan Trip Sep.2019 (1) - UA837 pt.1

9月に帰省した時の写真を8回の連載で綴ります。マンネリな内容なので軽い気持ちでご覧ください。

いつものようにユナイテッド航空837便の成田行きで帰省します。まずはポラリスラウンジへ入場して...
朝のダイニングなので、アサイのシャーベットをもらいました。これ、ちょっと気に入っちゃった。
爽やかな酸味と沢山のフルーツで食欲が出てきます。

今回は思い切ってエッグ・ベネディクトを注文。
サワードーのパンだとメニューに書いてあるけど、そんなに酸っぱくなくて僕でも大丈夫。
これがベネディクト?...と若干疑いたくなる仕上がりですが、不味くはないから許す。

この朝は、SFOをさんざん利用してるのにここは初めてかもしれない100番ゲート。
ゲート上のアート、モチーフは僕でも知っている民謡のグループでした。

成田線の機材はボーイング 777-300ER。同じ機材の全日空便が隣に停まっています。
ANAさんには11月にファーストクラスでお世話になります。

この時は軍属IDは提示せず、普通に1K®で搭乗。
SFOのUA便では通常、B777だとドア1とドア2の両方にボーディングブリッジが接続されます。
なので、不自由な皆様やベビーカート様がドア2前でもたつくのは律速段階にはなりません。

座席はお気に入りの3Aを予約出来ていました。
ポラリスビジネスってプライバシーが確保できる構造なので、どこでもあまり文句はないです。
ただ、これって1-2-1アブレストなんだから、もうちょっとだけシート幅を広くして欲しかった。

ウェルカムドリンクを配りに来てくれたので、OJで。その後、お食事の注文取りや入国書類の配布が。
予め和食膳の予約をかけておいたので「予約していただけると本当に助かります。」って言われました。
白人のみなさんが珍しがって、あるいはヘルシーだからと、やたら和食を希望するから大変みたいだよ。

この朝の出発は、少し遅れました。
滑走路の工事で遅れるかと思ったら、機長がPAで「乗り継ぎ客を15分待ってみる。許せ」ってアナウンス。
この時点では十数分遅れでしたが、実際、成田に着いてジェットウェイが接続されたら20分の早着でした。

いつもの 28L が補修工事中で、28Rからテイクオフ。
ローテーションしてすぐ眼下は... おはかがいっぱい。 

Colma市は「生きている人口」より「埋めてある人口」のほうが多いと言われています。
...だから Colma って地名?(Coma=昏睡)

さて、この頃はエコノミーの逆境に耐える場合以外はアルコール控えめだから、砂糖水で。
この日の砂糖水は、甘くて渋いクラナップルジュース。
温めたナッツはもうアーモンドとカシュー以外を探す気力さえなくなりました。(爆)

さて、本日の和食コースはこんなです。
和食をいただいても、主菜が終わるといきなりチーズかアイスクリームサンデー。さすが米系。

予約しないで洋食を選んでいたら、こういうものが選択肢でした。
牛を選んでいたら、ショートリブ炙り焼きにモレイユのソース... ちょっと悔しいかも。

到着90分前の軽いお食事は、こうなっていました。
和食を予約すると自動的にポークカツなんですけど...
あの妙に黄色いカレーソース + おにぎりのように詰め込まれた白飯は、少しイヤ。
なので、2食目は フルーツ&シリアル にしてもらいました。
日本線は最近こればっかりです...。

次の記事で機内でのお食事をいっぺんにお見せします。

Friday, October 11, 2019

Sayonara PQM/PQS/PQD, Hello to PQP/PQF

この改悪は僕にはもう関係ありませんが、m e m o さんからリクエストがありましたので記事にしてみます。

米系の航空会社は毎年のようにマイレージプログラムを改編していますが、来年のユナイテッド航空は凄い。
なんかもう、日本の近所の國みたいにゴールポスト動かしまくって条約や協定も破棄しまくってるみたい...。
友情や愛情よりも金をくれ、と言わんばかりの改変には、ここまでやるか?と、度肝を抜かれました。
米国外居住者にとっては、もう MileagePlus® から足を洗うしか無いと思われるほどの改悪だと思います。

ユナイテッド航空の公式ビデオは、こちら(当然ながら英語です)
2021年度(2021年2月~2022年1月)の MileagePlus エリート会員になる条件が思い切り変更されました。
「改悪」なんて用語はぬるい。ぬるすぎる。今まで MileagePlus に付き合ってきた客を裏切りまくり!

もう、飛んだ距離なんか関係ありません。

やはりユナイテッド航空は金色夜叉だった... と激しくうなずかせてくれる内容です。

ざっと見ていきます。PlusPoints 同様に、誤解・曲解があっても御容赦。 
現在の MileagePlus のエリート会員になる条件はこちら。

 PQM = Premier Qualifying Miles   → どんだけ飛んだか
 PQS =  Premier Qualifying Segments  → どんだけ搭乗したか
 PQD =  Premier Qualifying Dollars  → どんだけ払ったか(米国外の会員は免除)

以上の3要素でしたが... いきなり距離なんか関係ない、すべてはおじぇじぇ!(と、搭乗回数)
細かいことを考えずに大雑把に解釈して...

 PQP = Premier Qualifying Points  ≓ PQD → どんだけ払ったか
 PQF = Premier Qualifying Flights ≓ PQS → どんだけ搭乗したか

この2要素になりました。

もう、来年度からは飛行した距離なんか全然考慮されません。
(※ MileagePlus Million Miler program を除く)

PQPのカウントは簡単です。
1ドルが1ポイント。税金や手数料を除いた値なので、PQPは ほぼほぼ PQD です。

ただし、PQD よりも考慮されたのは、アップグレードの手数料等もカウント対象。
例えば今までは マイル + コペイ でアップグレードした場合、コペイで払った550ドルとか600ドルはカウントされませんでしたが、来年度からは PQP として加算対象になります。

ここは今までアップグレードかけてて「ちっ! コペイもPQDに積算して欲しいよ...」と思っていたのが改善。
・・・唯一の改善点かも。(怒)

【記事公開後追記ここから】

 2019年10月11日現在、ユナイテッド航空のサイトで予約を確認すると、すでに2020年分からはPQP/PQFに。
 それなのに、PQPの計算は単純にPQDを転写しただけ。コペイの支払額は加算されていません。(怒)

 そこで、オンラインで View Ticket Receipt を確認しようとすると、エラーします。
 この時点で僕は18本の旅程を持っていますが、2019年も含めて全てエラーします。
 大勢の MileagePlus 会員がレシートを表示させて PQP がどうなるのか確認しようとして、サーバが氏んでる...。
 ついでに、この画面レイアウトって昔のデザインのまんまだし...。

 さすがはユナイテッド航空のウェブサイトです。やることがハンパなくハンパです。w
 Welcome aboard. We are United. Our website is perfectly imperfect!!  ←英語で嫌味書いてみた

【記事公開後追記ここまで】

PQFのカウントは、ほぼ PQS のまんま。
1セグメントが1PQFで、PQS と同じカウント方法です。自社便以外でもカウントしてくれる程度の変更。

そして...
こうやって血と汗と涙で修行して稼いだ PQP / PQFがどんだけ必要かといえば... 氏にそう。

これが来年のハードルです...。
多分日本在住とか、米国と日本を行き来している、長距離の国際線でがっつりマイルを稼ぐ飛び方の修行者には最悪のパターンでしょう。こういう旅をしていると PQF は稼げないから PQP だけで 1K® 達成しようとすると、2万4千ドル、税抜きで約250万円以上をユナイテッド航空にお支払いしなくてはいけません。

プラチナ会員のハードルが1万5千ドル。これって今年の1K会員のPQDと一緒です。
ざっと見て、1K会員・プラチナ会員へのハードルがすごく高くなったと思います。
一方で、シルバー会員とゴールド会員はハードルが下がって見えます。
結果的に2021年からは 1K & プラチナ会員がぐっと減って、シルバーやゴールドが増加しそうな悪寒...。

さて、私事で恐縮ですが...
来年度のプログラムが発表になった時、真っ先にチェックしたのは生涯マイルの積算方法でした。
こちらは変更ありません飛んだ距離です。 バンザーイ! バンザーイ! バンザーイ! (歓喜涙)
現在の計画では、来年秋には3MM飛んで生涯1Kを達成予定。
24,000 PQP なんて遣う前に3ミリオン達成できそうです。生涯マイルの積算を加速してきて、良かった...。

【記事公開後追記ここから】

 ちなみに、2019年度の僕自身の飛行実績を PQP/PQFになぞって計算してみると...

  35,284 PQP + 38 PQF(2019年11月~12月の飛行予定分を含む)

 やはり長距離便で距離を稼ぐ修行方式だったので、16 PQF も足りません...。
 一方でマイル+コペイのアップグレードのおかげで、24,000 PQP はクリア。

【記事公開後追記ここまで】

安い航空券で修行し、上位ステータス会員になる時代は終焉を遂げました
これでも MileagePlus Premier 1K会員を続ける人は、まさにユナイテッド航空と魂の契約をしています。

一歩下がって冷静に考えると、さっさと全日空に乗り換えた方がいいよ。>日本在住者 


Thursday, October 10, 2019

Vespucci

こないだの週末、Campbell(F)さんとディナーに行ってきました。
サンマテオ・ダウンタウンにあるイタリアン、ベスプッチです。
この時が iPhone 11 Pro での試し撮り。35mm換算で 13mm という超広角レンズが、元写真屋の視点でも凄い。
そこそこの広さの店内が、まるで大宴会場みたいに写ってる。(笑)

もうこの店のお料理は何度も紹介しているし、内容もマンネリでしょうから、簡潔に綴ります。
サンマテオでは多分ここでしか飲めない、イタリアンの炭酸レモネードを最初に頼みました。
レストランは飲み物、端的に言えばアルコール売って利益を出す商売なので、申し訳ないっす。

すぐさまパンが出てきます。
Campbell(F)さんは、このトマトクリームソースみたいなディップがお気に入りの模様です。

来たら最初は必ずこれ。ブルスケッタです。
普通のカリフォルニア(つか、米国)訛りだと『ブルシェッタ』って発音しています。オーナーさんはいつも、僕たちが「ブルスケ~ッタ」と、正しくないだろうけどイタリア語で頑張るのに対し、敬意を表してくれます。おかげで...

Campbell(F):「ねぇ、なんかひとつ多くない? 確かみっつでしょ?」
obaKoba:   「あ、ほんまや」←関西弁でボケてみた。実際、観察力を失っていた。
Campbell(F):「二人で来たから、偶数にしてくれたのよ、きっと。」

しかもペストソースがてっぺんにたんまり乗っているのは初めて見た。

 おいしかったです。(ぁぁ、いいなぁ。こういう馬鹿舌な感想♪♪♪)

お次は、ビーフのカルパッチョです。肉食な Campbell(F) さんの大好物です。
このへんまで撮って、いやにけばけばしく写る... と思って後で確認したら設定が vivid になっていました。

・・・なので、この記事ほぼ全編が Photoshop で色抜き修正をしまくった写真です。
でも色飽和していたカットはあまり修正できないので、ハードの実力が出ていません。
言い訳しまくり。これで写大を首席卒業なんて、まさに聞いて呆れるよね。(爆)

さて、メインのほうは、Campbell(F) さんはボロネーゼのスパゲッティをご注文。
「いくらお得意様待遇でも・・・これ、ミートソースが多すぎ!」
あぶれたミートソースがもったいないから、お持ち帰りになさっていました。
美味しいから正解です。

僕もこの日はあんまりガッツリいく気分でなかったので、カルボナーラを。
ソースなめらか。ベーコンじゃなくてイタリアン純正でパンチェッタを使っているようです。

もし中華なんかだったらお店を変えるけど、ここんちはデザートもいけるからそのままデザートに突入。

デザートを注文する時、濃いマダムキタ━━━(゚∀゚)━━━ !!!!!  (両名滝汗)

マダム:「あら~、いらっしゃい♪ 貴女方ランチばっかりいらっしゃるからお見限りだったわ♪♪」
両 名:「お久しぶりです~。またお目にかかれて嬉しゅうございます~。」(両名引き続き滝汗)

マダムが濃すぎて「ランチにもすいぶん来てなかった。」と正直に言い返せる空気ではありません。(爆)

デザートと珈琲をマダムにお願いして、ほぼ満席なのに待たされずに到着。
こっちが Campbell(F) さんの、パンナコッタ
クッキークランブルが添えてあったり、サブレが刺さってたり、食感がいろいろ楽しめるような工夫が嬉しいよね。

そして... これは予期していなかった。

なぜか Happy Birthday to you♪ 仕様の、ティラミスが到着。
マダム:「お誕生日、おめでとう♪」←英語で『ウッフン感のあるイタリア訛り』ができることに驚嘆
obaKoba:「もう61歳だから誕生日って嬉しくないけどね...」
マダム:「あらあら、まだまだおさかんでしょ♪」←不正確だが、こんな事ほのめかしていた

でも確か、お食事の理由は『デート』にしておいたのに... (爆)
OpenTableで席をおさえたから、そこの属性で誕生会だと思われたと推測。
あるいは、この二人でデートはまずありえない。と断定されたのかも...。

なんにせよ、思いがけず御誕生日バージョンのティラミスで祝っていただけた夜でした。

平日のランチタイムにオープンしてくれればもっと通えるのに... でも独りじゃちょっと入りづらいかも。
(こういうこと書いているくせ、各国のロマンティックな Fine Dining に独りで平然と入店する奴。(笑)

Campbell(F)さん、お付き合いいただき、ありがとうございました。またデートしましょう♪(笑)

Vespucci Ristorante Italiano
Address: 147 E 3rd Ave, San Mateo, CA 94401
Tel. (650) 685-6151
vespucciristorante.com
Hours:
  Monday:   Closed
  Tue-Thu:   5–9PM
  Fri, Sat:    11:30AM–2PM, 5–9PM
  Sunday:    5–9PM